Het verhaal

 Het zit de vissers van Ameland niet mee: al tijden is de vangst slecht. Toch geeft visser IJe Hekkens de moed niet op. Op een dag wordt hij beloond: een grote school haringen zwemt zijn netten in. 

IJe waarschuwt de andere vissers en er breken gouden tijden aan: elke dag keren de schepen volgeladen terug naar huis. De eilanders worden rijker en rijker. 

Maar al die welvaart maakt gemakzuchtig en hoogmoedig. Jongeren op het eiland vervelen zich en op een dag beginnen ze met takken te slaan naar de haringen, die dan nog vlak onder de kust zwemmen. In paniek zwemmen de vissen weg. 

De volgende dag gooien de vissers vergeefs hun netten uit. En ook de dagen daarna is er geen haring meer te bekennen. Langzaam maar zeker vervalt het eiland weer in armoede. Soms vangen de vissers nog een paar haringen. Op hun rug kun je de striemen van de takken nog zien zitten.